Come insegnare al cane a non saltarci addosso

Quando saltano addosso ai bambini o alle persone anziane sopratutto, i cani di media e di grossa taglia possono costituire un pericolo.
Ecco alcuni accorgimenti utili a dissuaderli.
Il saltare addosso del cane

Il saltare addosso del cane

Non è raro vedere dei cani che hanno l’abitudine di saltare addosso ai propri padroni. Questo accade specialmente con i cuccioli, ma questo dipende molto anche dal carattere e dalla razza di ogni cane.

In alcuni casi un cane che salta addosso può essere solo un fastidio, in altri può però fare del male, in particolar modo a chi è di costituzione esile, ad una persona anziana, ad un bambino.

Saltare addosso alle persone, per un cane è un comportamento del tutto normale e naturale. Ma non non può essere accettato sempre, e quindi occorre insegnargli a non saltare addosso alle persone.

Perché ci salta addosso

Perché un cane ci salta addosso

Quello di saltare addosso è un comportamento che è tipico dei cani adulti dominanti, e dei cuccioli che intendono socializzare in assenza di un capo che li “tenga sotto controllo”. [1]

Lo fanno in genere come un gesto di saluto quando sono appagati, felici e desiderano esternare questi sentimenti. E’ un’espressione di energia, di gioia, é un modo di attirare su di sé l’attenzione ma anche di sapere che sono che comandano e quindi, in questo senso è anche un gesto di dominanza.

Di fronte a tanto entusiasmo è ovvio che il solo dire al cane di non saltare non è sufficiente a trattenerlo.

Di seguito vi spiego un metodo, che mi ha insegnato un’allevatore di cani, che ho messo in pratica, e che si è rivelato molto efficace per insegnare al mio cane a non saltarmi addosso.

Insegnare ad un cane (anche a non saltarci addosso) richiede innanzitutto di essere coerenti, fermi, pazienti: e tanta pratica.

E’ anche fondamentale non scoraggiarsi, perché ogni singolo cane ha un suo particolare carattere e sue abitudini, e quindi sono assolutamente soggettive le loro modalità di risposta ai nostri insegnamenti ed anche i tempi della risposta.

Bisogna poi tenere presente che non è necessario sottometterlo per chiarire modo inequivocabile chi è il capo-branco.

Come dissuadere il cane

Come dissuadere il cane

Il metodo che propongo si basa sull’addestramento, e sulla gestione dell’animale.

  1. L’addestramento serve per far associare all’animale due cose: al non saltare addosso consegue una ricompensa da parte del padrone.
  2. La gestione serve ad abituarlo a non saltare addosso alle persone.

Grazie a questa combinazione di addestramento e gestione, un poco alla volta il tuo amico a quattro zampe capirà che saltare addosso alle persone non è un comportamento che fa parte del suo ruolo.

Non si tratta di reprimere il cane come alcuni erroneamente credono, ma di di fargli semplicemente capire che non è lui il capo-branco e che sei tu il capo.

Ecco di seguito quattro situazioni in cui é possibile mettere in atto strategie specifiche basate sull’addestramento e sulla gestione dell’animale.

1) se ti salta addosso quando rientri a casa

Primo caso: il cane ti salta addosso quando rientri a casa, o quando arrivano degli ospiti, o quando andando passeggio salta addosso alle persone che incontra

a- addestramento del cane in queste si situazioni

  • Se, rientrando a casa il cane ti salta addosso, allontanati immediatamente da lui: rientra in macchina, chiudi la porta di casa, ecc…
  • Aspetta 30 secondi, un minuto, e quindi ritorna da lui a salutarlo calorosamente.
  • Se vedi che il tuo saluto caloroso non basa al cane, ma vuole ancora saltarti addosso, allontanati di nuovo in modo brusco e poco confidenziale.
  • Ripeti quanto sopra fintanto che il suo comportamento non cambia.
  • Quando il cane avrà capito di non saltarti addosso, potrai ricompesarlo con una crocchetta, giocare un po’ con lui e dirgli quanto è stato bravo.
  • Lui sarà contento, ed avrà capito che il capo sei tu e non lui.

b- gestione del cane in queste occasioni

  • Prendi il cane per il collare e premilo verso il basso con il pollice.
  • Se il cane è al guinzaglio, metti il guinzaglio sotto i piedi per evitare che possa saltare.
2) se salta su estranei quando è al guinzaglio

Secondo caso: il cane al tuo guinzaglio salta sua altre persone

a- allenamento del cane in presenza di altre persone

  • Con il tuo cane al guinzaglio, chiedi ad un tuo conoscente di avvicinarsi.
  • Se vedendolo il cane vuole saltargli addosso per salutarlo, chiedi alla persona tua conoscente di allontanarsi di qualche passo (in questo modo, darai una punizione al tuo cane).
  • Quando il cane smette di saltare, avvicinati alla persona (in questo modo darai un premio al cane).
  • Se invece ricominciasse a saltare, allontanati di nuovo.
  • Ripeti questa operazione fintanto che il cane non ne capisce la dinamica.
  • Quando l’avrà capita, chiedi alla persona di salutare affettuosamente l’animale.
  • Cerca di ripetere questo operazione almeno una volta al giorno per un paio giorni o di settimane: il tempo cioè necessario al tuo amico a quattro zampe per ricordarsi la dinamica.

b- gestione, in presenza di altre persone

Se ti trovi ad andare col cane al guinzaglio, e questo cerca di saltare addosso ad altre persone,

  • mantieni l’animale vicino a te,
  • lasciagli meno di mezzo metro di guinzaglio come spazio di libertà,
  • tieni rigido lungo il tuo fianco, il braccio della mano con cui afferri il guinzaglio.
3) se salta quando stai per uscire

Terzo caso: il cane salta quando vai a fare una passeggiata

a- addestramento del cucciolo

  • Quando il cucciolo inizia a saltare perché dal fatto che stai andando a prendere il guinzaglio capisce che vuoi uscire, torna indietro ed allontanati dal guinzaglio stesso.
  • Quando il cucciolo si tranquillizza, torna di nuovo verso il guinzaglio.

b- gestione

  • Ripeti questa operazione ogni qual volta stai per uscire e il cane di tanta addosso.
4) se alta sulla porta per rientrare in casa

Quarto caso: il cucciolo salta sulla porta perché vuole rientrare in casa dal cortile

a- addestramento del cucciolo che salta sulla porta

  • Quando il cucciolo inizia a saltare sulla porta per entrare, ci si allontana di qualche metro, fino a quando il cucciolo smette di saltare.
  • Ci si riavvicina alla porta solo quando smette.
  • Non si deve aprire la porta quando il cucciolo salta, differentemente si riterrà ricompensato per questo suo comportamento.

b- gestione

  • Ripeti questa operazione ogni qual volta salta sulla porta per entrare.
“Strategie” generali per l’insegnamento

“Strategie” generali per l’insegnamento

cane-che-salta addosso ad una bambina

Ecco alcuni comportamenti di carattere generale per insegnargli (anche) a non saltare.

1) distrai il cane con un’alternativa

La cosa migliore per insegnare al cane a non fare una qualche cosa, è di distrarlo.

Non sempre ciò è possibile, specie con i cani più piccoli che sono difficili da distrarre quando sono eccitati da qualcosa.

Perciò ad esempio, se il tuo cane vuole saltare chiedigli di fare qualcos’altro.

Chiedigli di cercare un giocattolo, dagli l’ordine di stare seduto. Devi essere pronto a premiarlo con un croccantino o con un gesto d’affetto se fa quello che gli chiedi.

In altre parole, cerca di rafforzare un suo comportamento “alternativo”.

Più sarai in grado di creargli una qualche alternativa stuzzicante e accattivante, più ti sarà facile “sostituire” il salto con il nuovo comportamento.

2) ricompensalo

Ricompensa il cane quando ti ubbidisce e non salta con carezze, con lodi, con giochi, o con una passeggiata .

Dopo che ha saltato non ricompensarlo mai.

3) previeni la possibilità che salti

Non devi permettere al cucciolo o al cane di provare a saltare.

Ogni volta che il cane salta, questo suo comportamento si rafforza si radica.

Se per esempio stai passeggiando e ti si avvicina una persona, prima ancora che ci provi mettiti subito i piedi sul guinzaglio affinchè il cane non riesca a saltare neppure una prima volta.

4) sii sempre coerente

Non consentire al cane di saltare in alcune situazioni e non in altre.

La regola del non saltare addosso deve valere in tutte le situazioni e con riguardo a tutte le persone.

5) fallo saltare a vuoto

Quando il tuo cane inizia a saltarti addosso, ritirati rapidamente in modo che salti  a vuoto .

Una volta che il tuo cane ha messo le zampe su di te è troppo tardi, il suo comportamento si è rinforzato.

Fagli fare molto esercizio fisico e stimolalo mentalmente: fai si che che il tuo cane si muova e che sia sempre stimolato.

Un cane appagato e che ha avuto la possibilità di muoversi, è più ubbidiente di un cane poco soddisfatto.

La maggior parte dei cani adulti necessita di 30 minuti di esercizio aerobico al giorno.

Le cose da non fare nell’addestrarlo

Le cose da non fare nell’addestramento del cane

Non devi coccolare o essere affettuoso col cane quando non si comporta come dovrebbe.

Se ti è già saltato addosso, non rimproverarlo e non agitarti con lui. Se ti agiti o se lo rimproveri, potresti rafforzare questo suo comportamento sbagliato.

Se il cane riceve la tua attenzione quando si comporta come non dovrebbe fare, questo fatto potrebbe incentivarlo a ripetere il comportamento errato che tu stai cercando di eradicare.

Non punire il cane. Una punizione potrebbe non far altro che spingere il cane a ricercare la tua approvazione e le tue coccole, e quindi  spingerlo a saltarti addosso.